El terremoto de Kotor de 1979

Sólo 10 segundos. 10 segundos de terror a las 7:30 de la mañana del 15 de abril de 1979, como si 500 bombas atómicas hubieran caído sobre la costa montenegrina provocando un temblor de intensidad severa, 7.1 en la escala de Richter, que se sintió en dos tercios de la República y dejó a más de cien mil personas sin hogar. Más de 600 iglesias y lugares religiosos fueron dañados o destruidos, casi 1.000 casas resultaron en ruinas, y la mayoría de las murallas y fortificaciones costeras fueron parcialmente destruidas. De los 200 edificios en el casco antiguo de Budva, sólo 6 quedaron indemnes, mientras que la mayoría de las infraestructuras públicas (carreteras, ferrocarril, alcantarillas, redes eléctricas y de agua) resultaron duramente dañadas. La mortalidad fue sorprendentemente baja para lo que se podría esperar de un terremoto de esta magnitud, pero casi un centenar de personas murieron y alrededor de un millar resultaron heridas.

Grietas en las paredes de la ciudad barroca de Kotor.

Tito apeló a las repúblicas yugoslavas para que ayudaran como pudieran a los montenegrinos, y en Serbia se decretó la contribución del 1% del sueldo de cada trabajador para el periodo 1979-1989. La comunidad internacional también se sobrecogió con la tragedia, y la UNESCO incluyó Kotor y la bahía en la lista de “Patrimonio de la Humanidad en peligro” para promover la ayuda económica extranjera. Hoy día muchos monumentos e iglesias todavía muestran las cicatrices del desastre, pero después de dos décadas de reconstrucciones la mayoría de los monumentos están completamente restaurados. En 2003 la UNESCO finalmente sacó a Kotor de la lista de Patrimonio en peligro, aunque sigue incluido como Patrimonio de la Humanidad por su relevancia arquitectónica y cultural. Pero no hay mal que por bien no venga y el temblor descubrió tesoros arqueológicos como los restos de la primera iglesia de San Trifón en Kotor y miles de reliquias en una necrópolis romana en Budva.

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